Kris Kringle

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Chuck McCann :
22 décembre 1987 (# 852) au 25 décembre 1988 (# 855),
14 octobre 1988 (# 1061), 21 décembre 1988 (# 1108) au 23 décembre 1988 (# 1110), 21 décembre 1990 (# 1616)

Portrait

La magie de Noël étant un incontournable des épisodes de fin d'année des séries américaines, il fallait bien que Santa Barbara participe au jeu en faisant intervenir non moins que le Père Noël lui-même !

C'est à l'occasion d'une fête de charité à l'Orient Express qu'en ce Noël 1987 Julia Wainwright et Mason Capwell sont chargés de recruter le meilleur sosie de Kris Kringle, nom américain donné au Père Noël. Ils ne se doutent pas que celui qu'ils trouvent le plus ressemblant n'est autre que Kris Kringle lui-même ! Cette ressemblance est d'autant plus troublante qu'il est le seul postulant à ne pas être en costume traditionnel... Chacune des réponses qu'il donne à Julia et Mason n'est que la vérité : par exemple, il dit ne pas pouvoir habiter ailleurs qu'au Pôle Nord à cause de ses rennes... Même s'ils le prennent pour un vieux fou excentrique, ils acceptent de lui offrir le rôle, et le laissent, le lendemain, distribuer des cadeaux aux enfants nécessiteux. Kris semble connaitre parfaitement chacun des enfants ; à chaque fois qu'il remet un cadeau à un enfant, il l'accompagne d'une anecdote.

Mais comme l'argent réservé à l'achat des cadeaux a été volé dans la nuit, Keith Timmons, le procureur, accuse Kris du vol et le jette en prison. Julia oblige alors Mason à l'aider à assurer la défense de Kris. Au cours d'une de leurs rencontres, Kris mentionne des détails personnels de la vie de Keith et de Julia, qui conforte cette dernière dans la certitude qu'il est réellement Kris Kringle. Il raconte qu'à 14 ans, Keith a demandé à Noël un faux permis de conduire, tandis que Julia, elle, avait demandé un vélo rose avec une roue qui grince (son père devait alors la lui réparer). Un peu de magie, et Kris s'envole de sa cellule pour regagner son chalet sous la neige. C'est là que Julia et Mason le retrouvent, pour lui conseiller de se rendre. Kris leur explique qu'il ne peut pas, car non seulement il neige, mais, en plus, c'est la nuit du réveillon et il a du travail à faire puisqu'il doit livrer les jouets. Bloqués par des chutes de neige, Julia et Mason se retrouvent obligés de passer la nuit dans le chalet, et voient Kris s'envoler en pleine nuit sur son traîneau, pour l'annuelle distribution des cadeaux ! Kris continue sur sa lancée le lendemain, en veillant à ce que ses hôtes, ainsi que Victoria Lane, Sophia et C.C. Capwell passent une bonne nuit de Noël en leur offrant des rêves de bonheur et de sérénité.

L'année suivante, Kris fait son retour, mais déjà bien avant Noël. En octobre, il se rappelle au bon souvenir de Mason, qui souffre alors de dédoublement de la personnalité. Par son apparition, il crée dans l'esprit de son alter-ego Sonny Sprockett un doute : comment peut-il se souvenir de Kris et du Noël 1987 qu'il a passé en sa compagnie, s'il est Sonny et non Mason ?

Mais c'est un autre couple que Kris va accueillir dans son chalet au Noël 1988. Eden et Cruz Castillo, à la recherche d'un sosie du Père Noël pour une fête de charité à la chapelle de Michael Donnelly, se rendent au chalet de Kris pour lui demander ce service. Kris accepte, et offre cadeaux et bonheur aux enfants et jeunes orphelins qu'Eden et Cruz ont conviés. Mais, blessé à la cheville, Kris se trouve dans l'incapacité d'assurer le soir venu la distribution des cadeaux aux enfants du monde entier. Qu'à cela ne tienne, Cruz accepte de le suppléer. Accompagné de l'elfe Malcolm, il charge le traîneau de jouets et s'envole pour une nuit magique à travers le monde. Pour les remercier, Kris offre à Eden et Cruz une pierre magique capable d'exaucer un voeu unique. C'est grâce à cette pierre que le jeune Brandon Capwell se réveille ainsi de son coma à l'hôpital, entouré de sa famille, aux anges.

C'est deux ans après, à la veille de Noël 1990, que Brandon croise lui-même la route de Kris, qu'il n'avait jamais directement rencontré. Dans un casino de Las Vegas où ils sont venus se marier, Gina Capwell et Keith Timmons rencontrent un dénommé Nick, qui leur dit avoir perdu une précieuse marchandise, dérobée par des brigands. Percevant l'importance revêtue par ces biens volés, Brandon pousse Keith à jouer au casino l'alliance de Gina afin de gagner l'argent nécessaire à Nick pour les récupérer. Pour les remercier, Nick fait la surprise de remplir la chambre d'hôtel de Gina et Keith de cadeaux, ainsi que de rendre sa bague à Gina. Pour Brandon, pas de doute : c'est bien à Kris Kringle qu'ils ont eu à faire.

Ce sera la dernière apparition de Kris Kringle dans la série, un dernier Noël encore chargé de magie et de fantaisie pour Santa Barbara...

A lire : Santa Barbara aux frontières du fantastique

Article de presse
Le plus beau Noël des vedettes de Santa Barbara !, 1987
Les photos de Kris
Chuck McCann

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